Total GeekOut: TwitchPlaysPokemon

Kaum eine Woche alt und schon hat TwitchPlaysPokemon (TPP) die Herzen einer Community von circa 100.000 Fans erobert. Dabei handelt es sich eigentlich nur um einen Mod des Gameboyklassikers Pokemon Red und doch stellt es die Onlinespieleszene auf den Kopf.

Pokemon Red kam 1999 auf den Europäischen Markt und boomt heute wie selten zuvorTwitchPlaysPokemon wurde vor knapp einer Woche ins Leben gerufen von einem/r Australischen Programmierer/in, der/die unbekannt bleiben möchte. Der Streamkanal stellt sich wie folgt vor: “I’m a robot playing Pokemon, I don’t know what I’m doing, tell me which buttons to press.” Damit steht auch schon das einfache und doch brillante Konzept. TPP ist im Herzen eine ROM Adaption des ersten Pokemon Spiels, welches hierzulande erschienen ist: Pokemon Red, allerdings mit einem Twist, gesteuert wird es über den Chat. Die Zuschauer bestimmen also direkt was passiert. In seiner Urform gab es 7 Kommandos: Up, Down, Left, Right, A, B und Start. Oh, dieser Startknopf…

Wer sich nun wundert warum es einen Hype um ein 15 Jahre altes Spiel gibt, muss wohl noch einmal über das Internet reflektieren. In den Anfangsstunden mit einer kleinen Gemeinschaft von knapp 8.000 Pokemastern ging das Spiel relativ flott voran. Nach knapp 9 Stunden Spielzeit gab es das erste Abzeichen (für nicht-Pokemonenthusiasten: hiermit kann der Spielfortschritt gemessen werden, am Ende hat man 8 Abzeichen und muss ein paar weitere Herausforderungen bestehen), doch dann setzte der Erfolg ein.

Zusammenspiel ist nicht so einfach

TPP verbreitet sich wie ein Waldbrand über Twitch, Reddit, Twitter und diverse andere Seiten und hat zu Hochzeiten mehr als 100.000 Zuschauer, die dem Spektakel frönen. Vielen von ihnen geht es allerdings nicht um das Erreichen des Spielziels sondern um die Dekonstruktion des Spieles selbst. Zum Beispiel verursachte das konsequente Spammen des Startknopfes, dass Ash für circa 6 Stunden im Startmenu festhing ohne sich von der Stelle zu bewegen.

Um dies einzudämmen wurde das Spiel gepatcht und limitiert nun die Nutzung des Startknopfes und hat ein Democracy vs. Anarchy System. Beides sind Modi, welche die Eingabe von den Befehlen reguliert. Bei Anarchy bleibt alles wie beim alten, es wird immer die erste eintreffende Eingabe ausgeführt. Im Democracy Modus wird immer die meist-geforderte Eingabe ausgeführt. Dies führt zu einem ständigen Wettbewerb zwischen den Systemen, zusätzlich zu den Handlungsaufforderungen, dementsprechend ist der Chat ein gewaltiges Durcheinander aus „anarchy“, „democracy“, „up“, „b“, „start“ und so weiter.
Anarchy mit Bird Jesus (Pidgeot)Democracy mit False Prophet (Flareon)

Langweilig? Ja und Nein! Dem einfachen Folgen des Streams wird man wohl wenig Freude entnehmen, doch TPP ist ein soziales Experiment, wie man es wohl nur im Internet finden kann. Innerhalb wenigen Tagen ist ein Grabenkrieg zwischen Gut(?) und Böse (?) entfacht, religiös werden Reliquien verehrt, natürlich mit Splittergruppen unterschiedlicher Betrachtungsweisen, Pokemon werden als Heilsbringer gepriesen oder ausgestoßen. So wurden Abby, das Startpokemon und Jay Leno, so der Spitzname eins früh gefangenen Rattata, kurzerhand dem PC geopfert und sind nun nicht mehr verfügbar. Was den Spielprozess um viele Stunden zurückgeworfen hat, motivierte die Community allerdings zu neuen Höhenflügen. Wer mehr zu den Geschehnissen erfahren will, wer Ghastly ist und wie es zur Start9 Revolution kam, kann die Geschichte hier nachlesen.

Mit einem festen Spielerstamm von 50.000 Fans revolutioniert TwitchPlaysPokemon das MMO Genre. Wo Guildwars2 weltübergreifende Schlachten für 200 Spieler veranstaltet warten bei TPP zig Tausende darauf ihrer Fraktion zum Sieg zu verhelfen. Bei einem Raid in WoW bedarf es der Kooperation von bis zu 40 Personen, TPP setzt hier ganz andere Ansprüche an Kooperation. Filtert man die Spieleingaben heraus findet man in TPP eine engagierte und begeisterte Spielgemeinschaft. Wie auf einem Rollenspielserver beharken sich die Fraktionen in Charakter und feiern gelungene Kämpfe wie Ablenkungsmanöver. Zwar hängt TPP nun schon seit circa 3 Tagen am vierten Abzeichen fest, doch was zählt ist der Kampf im Hintergrund. Reinschauen lohnt sich!

twitchplayspokemon
twitchplayspokemon auf reddit/

Im Zweifelfall immer das Helix Fossil befragen

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